giovedì, Maggio 30, 2024

LE MAPPE PER AFFRONTARE LA CRISI DELLA BIODIVERSITA’

La varietà della vita sul pianeta sta diminuendo più rapidamente che mai. Gli scienziati avvertono che i danni agli ecosistemi causati dall’attività umana possono, tra le altre cose, peggiorare gli effetti del cambiamento climatico a livello globale e minacciare le riserve di cibo e acqua dell’umanità. Ma, nel dicembre del 2022, dopo due anni di ritardi e due settimane di intensi negoziati, il mondo ha finalmente raggiunto un accordo, unico nel suo genere, per fermare la devastazione: il  Kunming-Montreal Global Biodiversity Framework.

L’accordo, firmato da quasi 200 Paesi, potrebbe portare grandi cambiamenti nella conservazione di specie vitali. Negli Stati Uniti, ad esempio, circa il 13% delle terre e delle acque è protetto e gestito in modo permanente per la biodiversità. L’amministrazione Biden ha stanziato 375 milioni di dollari per aumentare questa percentuale al 30% entro il 2030, nell’ambito di una più ampia spinta globale nota come “30 by 30”, per proteggere più fauna selvatica in tutto il mondo.

Per chiunque voglia proteggere la natura, la domanda è dove e come fare questo lavoro. La risposta inizia con la costruzione di mappe migliori.

“Le mappe sono state una sorta di linguaggio per gli esseri umani per migliaia di anni”, ha detto Jack Dangermond, presidente e fondatore di Esri, leader mondiale nei sistemi informativi geografici (GIS), durante un recente evento del Washington Post Live. Esri ha creato una serie di strumenti per localizzare e misurare la biodiversità e sviluppare misure di conservazione sempre più intelligenti.

Costruire la mappa più dettagliata della biodiversità americana

La Map of Biodiversity Importance (MOBI) – uno sforzo sostenuto da NatureServe, da partner statali, da Esri e da Nature Conservancy (TNC) – offre un quadro senza precedenti della fauna selvatica negli Stati Uniti. Progettata utilizzando modelli che descrivono in dettaglio più di 2.200 specie, dove sono conosciute e le loro esigenze di habitat, la mappa fornisce ulteriori prove del fatto che centinaia di specie gravemente minacciate non sono protette da leggi federali o statali. E anche quando queste specie sono protette, molte esistono al di fuori dei territori controllati.

Combinando i dati del MOBI con modelli di uso del suolo e di cambiamento climatico, i ricercatori possono calcolare il ritorno sugli investimenti per la conservazione delle specie e dei paesaggi più a rischio. L’auspicio è che le mappe identifichino soluzioni vantaggiose per la conservazione, l’agricoltura e l’industria, colmando le lacune di lunga data tra la natura e l’uomo.

“È il potere dell’informazione geografica che si unisce”, ha spiegato Dangermond, “comunicando con i responsabili delle decisioni in modo che possano capire e agire meglio”.

Mettere a fuoco gli obiettivi di conservazione della California

Anche in California i funzionari si sono impegnati a raggiungere l’obiettivo 30 by 30, con un vasto piano da 768 milioni di dollari per proteggere sei milioni di acri di terra e mezzo milione di acri di acqua. Ma con il disperato bisogno di nuove abitazioni e infrastrutture nello Stato – e con una complessa rete di soggetti pubblici e privati – non sarà facile.

Per contribuire a questo ambizioso impegno, primo nel Paese, la California Natural Resources Agency ha collaborato con Esri allo sviluppo di  CA Nature, un hub di mappatura interattivo per fornire a chiunque – agenzie statali e federali, fondi terrieri, aziende e cittadini – una visione più approfondita del patrimonio naturale dello Stato e migliorare le decisioni in materia di conservazione.

Grazie ai ricchi dati geospaziali provenienti da un’ampia gamma di agenzie statali e ai dati federali dell’ ArcGIS Living Atlas of the World, l’hub è in grado di evidenziare soluzioni adeguate per i proprietari terrieri, le comunità e altri gruppi di interesse. Un esempio lampante è il luogo in cui il governatore della California Gavin Newsom ha annunciato la tabella di marcia dello Stato: l’inaugurazione del più grande attraversamento di fauna selvatica del mondo, il Wallis Annenberg Wildlife Crossing. L’attraversamento si estenderà su 10 corsie della Highway 101 e su una strada adiacente, fornendo un ponte vitale per i leoni di montagna e altri animali selvatici della Santa Monica Mountain per muoversi in sicurezza tra due grandi aree di habitat, senza la minaccia di collisioni con i veicoli. L’attraversamento, che sarà completato nel 2025, apporterà i necessari miglioramenti alle infrastrutture locali e garantirà la sopravvivenza di molte specie isolate.

Imparare da un ecosistema “gemello”

Alcune delle prime mappe create dalla TNC decenni fa con la tecnologia GIS indicavano come prioritaria per la protezione un’area a Point Conception in California – uno degli ultimi tratti di costa selvaggia rimasti in California. Cinque anni fa, con il sostegno di Jack e Laura Dangermond, l’organizzazione ha acquistato e conservato quest’area costiera di 25.000 acri, ora chiamata Jack and Laura Dangermond Preserve, e l’ha trasformata in un laboratorio didattico vivente per la scienza della conservazione.

I ricercatori della riserva utilizzano una mappa dell’ambiente in tempo reale alimentata dal GIS, chiamata anche “gemello digitale”, per trarre insegnamenti cruciali dall’ultima area selvaggia costiera della California. Per esempio, l’acqua dolce nella riserva è molto limitata, quindi gli idrologi hanno trasformato 22 pozzi di acqua freatica in una rete di rilevamento per monitorare il movimento delle acque sotterranee e i tassi di ricarica. Le mappe create da questi dati guidano un sistema di allerta precoce per le minacce all’ecosistema, informano la pianificazione a lungo termine della riserva e forniscono lezioni per la conservazione di altre aree costiere aride e di tipo mediterraneo in tutto il mondo.

Le mappe aiutano a specificare dove e come realizzare l’importante ma arduo lavoro di ridurre al minimo gli impatti distruttivi dell’impronta umana sulla biodiversità. Dangermond ha riassunto il concetto: i GIS possono “fornirci una guida per mettere insieme tutta la nostra scienza, tutto il nostro pensiero progettuale, in modo che possa essere un quadro per un cambiamento positivo”. Un cambiamento positivo per il pianeta e per tutti i suoi abitanti.

(l’articolo originale è stato pubblicato da The Washington Post, 16 febbraio 2023)

Ultimi articoli